写给大家看的量子力学——量子通信、量子隐形传输技术简介

注:这篇文章是我在量子计算课程中交的大作业(其实老师想让我们写学术性文章的,我写的内容不是很符合要求,全篇没有一个公式,侧重科普介绍,也确实是很认真的去写的)。

本文尝试对量子通信以及量子隐形传输技术进行科普介绍,力求通俗易懂。由于个人水平有限,如有不当或错误之处,望批评指正。

量子(Quantum)

量子是现代物理的重要概念。最早是M·普朗克在1900年提出的。他假设黑体辐射中的辐射能量是不连续的,只能取能量基本单位的整数倍。后来的研究表明,不但能量表现出这种不连续的分离化性质,其他物理量诸如角动量、自旋、电荷等也都表现出这种不连续的量子化现象。

一个物理量如果存在最小的不可分割的基本单位,则这个物理量是量子化的,并把最小单位称为量子。量子英文名称量子一词来自拉丁语quantus,意为“有多少”,代表“相当数量的某物质”。在物理学中常用到量子的概念,指一个不可分割的基本个体。例如,“光的量子”(光子)是光的单位。

通信加密技术

现有的通信技术通常利用电磁波等进行传输,为了确保信息传输安全,不被第三方中途拦截获取,需要采用加密的方法。加密的方式有很多,例如一种最原始的方式凯撒密码,将每个英文字母用它在字母表中后面第n个字母代替,例如n取1,testabcd可以被转换成uftubcde,接收方通过相反的方式还原即可。当然这种原始的加密方式很容易被破解。

在这个加密通信过程中,发送方和接收方需要知道加密、解密的规则,从而正常通信。不知道解密规则的第三方在传输过程中获取了加密信息,也无法对其进行还原。简单的,可以把这种加解密规则理解为通信的密钥。密钥需通过安全的方式进行传输,让发送方和接收方共同知道,并确保不会被无关人员获取,须确保绝对安全,否则加密就失效了;并且密钥自身不能被加密,否则又需要知道加密密钥所用的密钥了。而这种安全可靠的传输很难得到保证。

注意,只需要保证收发双方的密钥是对应的就可以正常通信了。所以密钥既可以是发送方发给接收方,也可以反过来,还可以是安全可靠的第三方将密钥同时发送给收发双方。

公钥加密技术

前面的凯撒密码,知道了加密方法,解密方法自然也就得到了。而目前广泛使用的公钥加密系统中,即使知道了加密方法,也无法知道解密方法。RSA是一种常用的公钥加密算法,基于下面的简单数论事实:两个很大的素数,可以用计算机很轻松的得到它们的乘积;但是反过来,想把这个乘积重新分解成两个大素数,对于现代计算机来说却很困难(但不是不可能,而是需要很长的时间去运算,例如几百年)。

接收方通过算法随机生成一套公钥和私钥,私钥用于解密,接收方自己保留;公钥用于加密,将其发给发送方,甚至可以将其完全公开。发送方通过公钥将信息加密后发给接收者,接收方再通过私钥解密即可。第三方即使获取了公钥,也不能破解加密的信息。

公钥加密还有一种恰好相反的用法。在上面的例子中,如果有个接收方的冒名顶替者,向发送方发送了它的公钥,不知情的发送方将信息发送给冒名顶替者,就会造成信息泄露。为了鉴别是否为真实的接收方,要求接收方生成一套公钥和私钥,通过私钥产生一个数字签名,并将公钥通过证书发送给发送方,发送方用公钥解密数字签名,即可验证接收方(只有持有私钥的接收方才能产生正确的数字签名)。

量子态与量子纠缠

电子做稳恒的运动,具有完全确定的能量,这种稳恒的运动状态称为量子态。

假设有两个粒子(例如光子或原子)组成纠缠态系统。两个粒子A和B都处于一半左旋一半右旋的量子叠加状态,并且两者的旋转方向始终相反;但在用仪器测量之前并不知道某个时刻谁是左旋,谁是右旋。

当AB相对运动直到离得很远时,对A进行测量,A会立刻由量子叠加态坍缩为确定态,表现出左旋或右旋状态的一种。而此时,距此很远的B粒子也会立刻坍缩成确定态。并且经过无数次的实验,AB始终表现出相反的旋转状态(一个左旋,另一个右旋)。尽管两个粒子距离很远,但它们状态的改变是完全同时的,即使是光速也达不到这么快。这就是量子纠缠。

中科大量子信息实验室的郭光灿院士曾用比喻解释这个问题,说在美国的女儿生下孩子那一瞬间,远在中国的母亲就变成了姥姥,即便她自己还不知道。

知乎上还有网友说了个形象的故事来解释这个问题。三国时期某年,曹操令司马懿、张辽挂帅兵分两路于汉中和荆州伐蜀,诸葛亮出汉中,刘备出荆州拒敌,诸葛亮到达汉中,远远见敌方大将乃是张辽,心中暗道不好,主公怎的遇上了司马懿?诸葛亮为什么见到了张辽就知道刘备遇到的是司马懿?因为出兵的只有张辽和司马懿,如果诸葛亮遇到了司马懿,那么刘备就会遇到张辽,如果诸葛亮遇到了张辽,刘备就会遇到司马懿。这就是诸葛亮和刘备虽然远隔千里,却也能第一时间知道刘备遇到的是谁。

物理学理论的本质

至于为什么会有量子纠缠这种匪夷所思的性质呢?这一点恐怕很难解释。

当我们把石头从地面平抛一亿次,每次都会落地,于是我们得出一条结论,石头抛出去会落地。但物理理论的本质并非真理,而是客观规律,我们并不能保证下一次平抛石头还会落地。没有绝对正确的理论,有一天我们发现当石头抛出的速度很快时,石头不再落地,而是绕地球旋转,于是我们得出来新的结论。新的理论,在原有理论的基础上,进行了补充和完善,这正是物理学的发展过程。

而今天的社会,正是利用了很多这样的科学规律,通过巧妙的工程方法,实现了各种奇迹。通过半导体器件的物理特性,我们制造出基本的逻辑门电路,并利用各种手段,最终制造出了功能强大的计算机。而这在古人看来,是不可思议的。同样的道理,利用量子纠缠等很基本的物理特性,或许也能彻底改变世界。

量子通信

广义的量子通信主要涉及:量子保密通信、量子远程传态和量子密集编码等。本文重点要讨论的,正是前面两种技术。

目前行内所说的量子通信,指的是狭义的量子通信技术,一般称为量子保密通信,或量子密钥分发(Quantum Key Distribution)。量子密钥分发要解决的问题,并非取代现有的通信技术,而是为了解决通信安全问题。

前面已经介绍了现有的公钥加密手段,公钥加密并非不可解密,而是现有计算机的计算能力难以破解。而计算机的性能不断提高,特别是分布式计算和量子计算机的研制,可能导致现有的大量公钥加密失效,造成很严重的后果。量子密钥分发则借助量子力学的基本特性,去实现密钥的安全分发。

量子密钥分发可利用量子纠缠的特性去实现。发送方或接收方,通过一定的手段制备出两个处于纠缠态的光子。将其中的一个,通过光纤发送至另一方,接收到后双方对光子进行测量。根据量子纠缠特性,两个光子一个左旋一个右旋,这样双方就可以得到互补的二进制0和1。至于哪一方得到0哪一方得到1并不影响密钥分发,因为只需要双方的密钥对应即可。在这个过程中,并没有真正的实现一方将任意信息发送给另一方,但双方得到了相互对应的密钥(这就是前面介绍密钥时所说的,第三方将密钥发送给收发双方,这里的第三方,或许可以想象成上帝吧)。另外由于是通过粒子作为传输载体的,也不能实现超光速通信。

量子密钥分发的安全性

理论上来说,量子密钥分发能实现绝对的安全,物理原理决定了第三方不能获取到密钥。这主要基于两个重要原理,分别是量子态不可克隆原理,和海森堡测不准原理。

不可克隆原理,说的是不能实现量子态的完美复制(不完美是可以的),也就是前面所说的粒子传输过程中,无法完美复制它的量子态。说的形象一点,A和B两个纠缠态粒子,A一会儿左旋一会儿右旋,而B和A始终保持状态完全相反。无法实现让粒子C的运动状态保持始终和B一样,也就是不能完美复制。

测不准原理,是说对量子态进行测量,很有可能改变它的状态。例如原来是左旋,可能测完就变成了右旋。

于是在粒子传输过程中,第三方不能复制它的量子态,也不能对它进行测量。一旦进行测量,接收方收到的状态就会有很大变化,从而得知有第三方进行了测量,于是这个密钥不安全。

而在实际当中,由于工程技术原因,目前还难以保证绝对的安全,可能存在一些方法对此进行破解,需要进一步完善。

量子隐形传态(Quantum teleportation)

量子隐形传态,又称量子隐形传输、量子远距传输等。利用量子纠缠,将甲地的某一粒子的未知量子态,瞬间转移给乙地的另一个粒子。如同经历了科幻小说中描写的“超时空传输”,在一个地方神秘地消失,不依赖任何载体,又在另一个地方神秘地出现。

2012年8月,中国科学家潘建伟等人在国际上首次成功实现百公里量级的自由空间量子隐形传态和纠缠分发。

量子隔空传物的可能性

在很多科幻电影例如《星际迷航》中,常看到未来的高科技,通过某种技术将人或飞船从一个地方瞬间转移到另一个地方,非常神奇。很多人或许期待这种技术的发明,但能否实现呢?

物质是由基本粒子构成。一些人认为,对于物体来说,信息是其构成的根本,而原子等粒子本身并不重要。也就是说通过转移量子态,等价于转移物体自身。于是物体的转移变成了通信问题。这是目前量子隔空传输物体技术实现的基础。

维基百科中“量子隐形传态”词条指出,量子遥传与一般所说的瞬间移动没有关系,量子遥传无法传递系统本身,也无法用来安排分子以在另一端组成物体。

能够传递一组信息并不意味着已经可以传递实物。“我们对世界的了解仍然不够透彻。”一位研究者说。“科学家们现在还不知道应该如何通过隐形传输的方式传送实物,我们曾经以为世界上最小的是原子,可是后来发现原来里面还有质子和中子。然而,没有人知道质子和中子是否还能被继续拆分。更何况想要传送一个生命体,又该如何处理他复杂的脑电活动呢?”

中科大研究员彭承志说:“目前我们实现的仅仅是单光子量子态的隐形传输,在未来有可能实现复杂量子系统的量子态隐形传输,但距离宏观物体的量子态隐形传输还具有非常遥远的距离。”

从现有的研究来说,目前只能实现在光子、原子等微粒之间转移量子态,且距离有限,而量子隔空传物并没有实验可以支持。理论上,也没有证据能支持这种技术实现的可能。但是科技的发展总是让人难以置信的,或许以后真的会实现。

量子传输的科幻

量子隐形传输,转移粒子的状态,转移的是信息而不是物质,类似于计算机中转移硬盘文件。文件是虚拟抽象的东西,其本质是信息,而磁盘是其载体。通过对物理磁盘进行磁化,保存文件信息。而文件可以通过网络等方式,从一个地方转移到另一个地方,磁盘本身并没有转移。

一方面,计算机中可以通过通信系统转移文件信息;另一方面,直接通过物理方式运输存有数据的磁盘等存储设备,可以实现非常高速的文件转移。反过来考虑,物体的转移,是否可以不通过物理方式进行呢?如果物质的本质是信息,粒子只是信息的载体,那么通过量子实现隔空传物就会有可能。

如果量子传输技术有了初步实现,能传输小的物体,是否有可能传输生命体呢?人的意识(或是灵魂),是否可以分解成粒子的量子态进行转移?与此有点像的一个问题是,如果对磁盘进行量子转移,能否保留其上的磁性从而实现文件数据的转移?对磁性的本质,我们的理解还是不够清楚。

从某种程度上来说,“隔空传物”的技术已经初步实现了,3D打印就是。例如一个塑料制品,只需要将其转化为3D模型并通过网络将其传输到另一处,就可以通过3D打印机还原出外形与之基本一致的物体。3D打印的一个特点是,物体可以复制很多份。而量子传输能否做到这一点呢?或许量子态不可克隆原理会导致量子传输只能转移物体,而不能复制物体;也或许未来的科技能突破这种限制。

如果量子传输技术实现并且成熟应用,世界会发生巨大的变化。快递业可能不再存在,或发生颠覆性的变化;交通运输也可能完全转变形式。很多人觉得即使这种技术出现,也不敢尝试去传输自己。觉得经过这样的传输自己就不是自己了,或是担心传输出错人就直接消失了。但是我觉得这种技术如果真的能实现并且很好的完善,达到非常小的出错可能性,推广并为大众接受只是时间问题。因为它与现有的交通方式相比,优势很明显。而现有的交通方式会继续存在,但其主要功能不再是交通,而是发展成类似旅游和体验的形式了。

参考资料

《计算机科学概论》第11版(人民邮电出版社)(第四章关于信息加密的介绍)

什么是量子通信-知乎 http://www.zhihu.com/question/20919153

什么是量子纠缠-知乎 http://www.zhihu.com/question/20322494

通俗的解释量子物理-知乎 http://www.zhihu.com/question/22131485

量子纠缠为什么能传递密码信息-知乎 http://www.zhihu.com/question/23610849

科学网《弥天大谎:实现量子隐形传输》 http://blog.sciencenet.cn/blog-212815-335606.html

百度文库《纠缠光子的制备和应用》  http://wenku.baidu.com/link?url=RYbkBbuzFTAue1MJ9MLF02MxW6_zJL3VHddxpsDgZECSmtJxLVZsr26pA2NdGp2wFO1Lb-W8LRx0Ip1rHQ_Od11jRd_nfcBeHKLOIHJvVjS

维基百科词条:凯撒密码,量子密码学,量子隐形传态

百度百科词条:RSA算法,量子,量子态,量子纠缠,量子传输,量子通信,量子隐形传态


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